新幹線の車中にて

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陽は昇る 私的日録
日々の移ろい・感受した
ことを書き連ねました

新幹線の車中。隣に座っていたスーツ姿の外国人が声をかけてきました。ドイツ人で1年前に日本企業に就職したらしく、日本語も堪能で、もしかして日本語の練習だったかも知れませんが、日本人はみんな優しくて、食べ物はどれも美味しいとか、日本の四季はとても美しいとか絶賛してくれたので気分は悪くはありませんでした。

でも…。ちょっと腑に落ちなかったので聞いてみました。「あなたの国には四季はないの?」。すると、彼は自国の自然の美しさや、四季折々の風情と言ったことを滔々と語り始めました。ドイツの食べ物も、人も、日本に劣らず素晴らしいものだと感じているのが伝わってきました。

ドイツだけでなく、ほとんどの世界の国々では、外敵による大殺戮や、国規模の大飢餓があります。以前、中国のインテリの方と話す機会が会った時、日本にも時折飢餓もあったし、信長の一向宗徒の殺戮などもあっただろうが、中華民族のそれに比べれば想像できないほど恵まれた環境だし、このような環境を有する国を自分は知らないと言っていたのを思い出します。

先のドイツ人と同じように、これも氏のリップサービスの一面があると思います。例えば「飢餓」に相当する言葉のないタイなども食料に困った歴史的経験はないと聞きますし、それを象徴するようにアジアを巡っていると、レストランなどでウェイトレスさんが警戒心なく笑顔で迎えてくれるのは日本とタイだけなのをみても、そんな国はないことはないのですが、日本人にはこうした国が持つ甘さも人一倍兼ね備えているようにも思えます。

リップサービスの例をみても分かるように、日本人は相手の善意を信頼してしまいます。これは日本の恵まれた歴史的環境の成せる業でしょうが、これからの時代、何らかの予備知識を持っておき、システマティックに善意を事実を分けて考える発想を持つことが重要な時期だと思われます。

隣席のドイツ人は先に下りたが、別れ際、実に敬愛に満ちた笑顔で握手をしました。まるで君こそ真の友だと言わんばかりの。日本人のDNAにはまだ蓄積しなければならないものがあるのだと感じた一面。本当にそれが必要かとも感じる旅でした。

 

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